L’année 2014 en images

*Rétrospective 2014 ***

***une année de sciences en images

*La vie, autrement -

La biologie de synthèse a fait en 2014 quelques pas de plus vers la création de formes de vie artificielles. Des étudiants américains sont parvenus à faire s’exprimer un chromosome synthétique dans une levure. Et, en mai, des chercheurs californiens ont annoncé avoir obtenu une lignée de bactéries E. coli dont l’ADN intégrait deux nouvelles lettres artificielles, en plus des quatre bases azotées, les fameuses A, T, C et G, qui transmettent depuis des milliards d’années le code de la vie.*lemonde.fr/sciences/22.12.2014

*La biodiversité saccagée -

 Le rapport annuel « Planète vivante », du WWF et de la Société zoologique de Londres, annonce que les populations de vertébrés ont connu une baisse de 52 % depuis quarante ans. Chez les insectes, c’est aussi l’hécatombe, ce qui a des conséquences sur les oiseaux, avec un rôle de plus en plus reconnu des pesticides. Ce planisphère montre les zones où la biodiversité est le plus menacée

*Curiosity renifle du méthane -

Volte-face du robot martien américain Curiosity  : en 2013, il avait conclu qu’il n’y avait pas de méthane à la surface de la Planète rouge. Mais il en a depuis reniflé quelques bouffées. Cela a été annoncé le 16 décembre, lors de la conférence d’automne de l’Union géophysique américaine. Les chercheurs de traces de vie sur Mars reprennent espoir, car, sur Terre, le méthane est surtout le produit de réactions biologiques. Prudence toutefois, car de simples phénomènes géochimiques pourraient expliquer sa présence.

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*Philae, un cascadeur sur la comète -

Le 12 novembre, la sonde européenne Rosetta largue le module sur le noyau de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, orbitant à plus de 500 millions de kilomètres de la Terre. L’atterrissage, avec deux rebonds, n’a pas été parfait. Les résultats des différents instruments seront connus l’an prochain. La sonde, lancée en 2004, continuera d’escorter la comète jusqu’à la fin de 2015 pour percer les secrets de ses origines, qui sont en partie aussi ceux de la Terre. *lemonde.fr/sciences/22.12.2014

*Le virus Ebola -

L’épidémie actuelle, qui sévit depuis mars principalement en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone a touché plus de 18 0000 personnes, selon l’OMS. Le nombre de morts est, lui, proche de 7 000. Face à cette menace inédite, les programmes de recherche ont été accélérés  : des essais cliniques de médicaments (antiviraux, cocktails d’anticorps) et de vaccins sont en cours

*Le cerveau européen dans la tourmente -

Un an après son lancement, le Human Brain Project, ambitieux projet de recherche européen qui vise à modéliser la structure et le fonctionnement du cerveau humain, fait face à de vives tensions internes. En juillet, 750 neuroscienti fiques ont même alerté la Commission européenne sur les risques « d’échec majeur » de ce défi à plus de 1 milliard d’euros

*Les « Frankenvirus » de la discorde - 

En annonçant avoir reconstitué à 97 % le virus de la grippe espagnole à partir de fragments viraux aviaires circulant chez des canards, l’équipe du virologue Yoshihiro Kawaoka a fait rebondir la polémique sur les recherches créant des germes dangereux. Débat d’autant plus sensible qu’un rapport américain a révélé une série noire d’incidents dans des laboratoires de haute sécurité

*Hépatite C : très cher antiviral -

Le sofosbuvir (Sovaldi), un antiviral dit « à action directe », commercialisé par le laboratoire américain Gilead, transforme le pronostic des hépatites C, faisant passer leur taux de guérison de 50 % à 90 %. En France, où 200 000 personnes seraient infectées, cette stratégie thérapeutique pourrait s’adresser à plus de 60 000 d’entre elles. Initialement fixé à 57 000 euros pour les trois mois de traitement, le prix a été renégocié en novembre mais reste exorbitant : 41 000 euros

*Périlleux tourisme spatial -

La désintégration en vol du vaisseau suborbital SpaceShip Two au-dessus du désert de Mojave, le 31 octobre, a donné un coup d’arrêt au projet le plus avancé de tourisme spatial. L’accident a causé la mort d’un pilote et blessé le second. Richard Branson, patron de Virgin Galactic, a déclaré ne plus poursuivre les opérations « aveuglément », alors que se faisaient jour des critiques sur sa politique de sécurité. L’enquête sur l’accident prendra du temps

*Le chimpanzé, meurtrier naturel -

Ce n’est pas l’homme qui pervertit le chimpanzé  : il est naturellement porté à tuer ses congénères, dans certaines circonstances. C’est la conclusion d’une étude de Michael Wilson (université du Minnesota) publiée dans Nature, le 18 septembre. Sur dix-huit communautés de chimpanzés observées pendant cinquante ans, cent cinquante-deux meurtres ont été recensés, impliquant 92 % de mâles qui s’attaquaient majoritairement à des individus d’autres groupes, les agresseurs étant presque toujours en surnombre


*L’histoire des oiseaux revisitée -

Outre ce très beau spécimen d’archéoptéryx, dont le plumage est parfaitement visible, 2014 aura connu une réécriture, à partir de nombreux fossiles, des modalités de l’émergence des oiseaux à partir de dinosaures carnivores. En partant de génomes d’oiseaux actuels, l’histoire évolutive de ce groupe florissant a pu aussi être reconstituée  : l’ancêtre des volatiles modernes aurait perdu ses dents il y a 116 millions d’années, et une explosion de la diversité des espèces aurait eu lieu il y a 66 millions d’années, environ

*Pochoir indonésien -

La préhistoire est à l’honneur en Indonésie cette année  : douze pochoirs et deux dessins on été découverts par une équipe de chercheurs australiens et indonésiens dans des grottes de l’île des Célèbes. Ils sont parvenus à dater ces œuvres rupestres avec précision. Elles seraient vieilles de 35 400 à 39 900 ans… Soit, à quelques centaines d’années près, l’âge des dessins retrouvés à El Castillo, en Espagne (37 300 à 40 800 ans), ou celui du rhinocéros qui orne la grotte Chauvet, en Ardèche (35 300 à 38 800). Migration ou coïncidence ?


*Le pithécanthrope, un artiste abstrait -

L’anatomiste néerlandais Eugène Dubois (1871-1952) avait découvert en 1891, à Java, le pithécanthrope, premier hominidé fossile trouvé hors d’Europe – aujourd’hui classé parmi les Homo erectus. En réétudiant ses collections, une équipe internationale a découvert des coquillages d’eau douce façonnés pour servir d’outils, mais aussi porteurs de gravures géométriques. Des datations établissent qu’ils ont environ 500 000 ans. Il s’agit des gravures abstraites les plus anciennes jamais décrites, attribuées à Homo erectus, dont on ne soupçonnait pas qu’il ait développé un goût pour l’abstraction.


*Ariane 6 face à SpaceX -

En décembre, l’Agence spatiale européenne a reçu l’accord des Etats qui en font partie pour lancer le programme Ariane 6, une fusée de moyenne puissance qui doit être mise en orbite en 2020. Il y a urgence, car la concurrence est vive, avec la montée en puissance de l’américain SpaceX et de son lanceur à bas prix, le Falcon 9. SpaceX doit tester un système d’atterrissage sur une plate-forme en mer de l’étage principal, réutilisable. L’Américain a aussi présenté la version habitée de sa capsule Dragon, qui enverra des astronautes vers la Station spatiale internationale. La NASA de son côté a fait voler pour la première fois – sans passager – sa capsule d’exploration spatiale Orion, le 5 décembre 2014


*Des robots en essaim -

Le projet Kilobot, de l’université Harvard, illustre les progrès de l’intelligence en essaim, une branche de la robotique visant à coordonner des machines de façon non centralisée. Un millier de ces minuscules automates peuvent se mouvoir et s’assembler en colonies aux formes prédéfinies. Cette discipline s’inspire du comportement des insectes sociaux, des bancs de poissons ou du vol en formation des oiseaux.


*Des ondes dans les limbes -

Cela aurait pu être la découverte de l’année. Le 17 mars, l’équipe américaine de Bicep2 annonce avoir observé dans le ciel les traces de soubresauts originels de l’espace-temps, des ondes gravitationnelles primordiales datant du Big Bang que personne n’avait jusqu’à présent identifiées. Le scepticisme grandit jusqu’à ce que l’expérience Planck de l’Agence spatiale européenne montre, en septembre, que l’effet des poussières interstellaires a été sous-estimé, rendant très incertaine la découverte. Un prochain article conjoint entre Planck et Bicep2 devrait mettre un point final à l’épisode


*2014, année la plus chaude ? -

L’Organisation météorologique mondiale (organisme des Nations unies) n’est pas formelle, mais 2014 pourrait avoir été l’année la plus chaude jamais enregistrée. Elle a été marquée par une multiplication d’événements météorologiques extrêmes, conformément aux prédictions des modèles climatiques. Parmi les indices du réchauffement, la fonte de la calotte groenlandaise est de mieux en mieux caractérisée. Après une conférence sur le climat à Lima, au bilan mitigé, celle de Paris, en décembre 2015, sera cruciale.


*La fin du bisphénol A -

A partir du 1er janvier 2015, le bisphénol A sera interdit dans les contenants alimentaires (boîtes de conserve, canettes…). Pionnière, la France a pris cette décision en décembre 2012. Une loi de 2010 avait déjà banni des biberons ce composé chimique considéré comme un perturbateur endocrinien. Les études se multiplient pour montrer les liens entre ces molécules – qui comptent aussi les phtalates, les PCB (composés chlorés), les dioxines, les pesticides organophosphorés, etc. – et l’altération du comportement et des capacités cognitives des enfants exposés in utero ou aux premiers âges de la vie


*Un bébé né après la greffe d’un utérus -

En septembre 2014, pour la première fois, est né un enfant dont la mère avait bénéficié d’une transplantation d’utérus, provenant d’une femme de 61 ans. L’équipe suédoise qui a annoncé ce succès dans The Lancet, le 3 octobre, a réalisé au total neuf greffes utérines à partir de donneuses vivantes. D’autres grossesses sont en cours. Des équipes françaises se mettent aussi sur les rangs pour de telles transplantations, destinées à des femmes nées sans utérus ou dont cet organe est non fonctionnel ou a dû être retiré. *lemonde.fr/sciences/22.12.2014

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L’année 2014 en images 07082014_1

*photos de Barack Obama et de son entourage prises en 2014

La Maison Blanche a mis en ligne sur son site internet une sélection de photos de Barack Obama et de son entourage prises en 2014. Évidemment à son avantage, elles laissent transparaître un président américain toujours aussi détendu et souriant mais aussi concerné par sa tâche.

Pour la sixième année consécutive, Peter Souza, photographe officiel de la Maison Blanche, a fait une sélection parmi les nombreux clichés qu’il a pu prendre tout au long de l’année écoulée. 

Parfois comiques, ces photos nous montrent un président très impliqué dans sa fonction mais aussi un homme d’État proche des gens. Elles renvoient l’image désormais connue d’un Barack Obama accessible malgré les très hautes fonctions qu’il occupe. On le voit ainsi, dans le bureau oval, hilare alors qu’il accompagne les premiers pas d’une petite fille ou, comme ci-dessus, chasser une mouche à l’aide d’un journal. 

Michelle et ses deux filles sont évidemment aussi présentes. De la communication bien huilée donc, mais quelques photos valent sans aucun doute le détour.

**7sur7/06/01/2014

07082014 année.2014

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Auteur: M.NIAR

niar

Profil – About me

Un citoyen du monde. né à Nédroma..Algérie.. marié et père de 5 enfants. ancien chroniqueur..éditorialiste..rédacteur en chef.(hebdomadaire socio-culturel) de formation bilingue:français-arabe études sup.socio.et littér.française stage de formation à l'institut du journalisme ancien scout et enseignant une vie riche en événements, avec des hauts et des bas, comme beaucoup de gens de ce monde. Au cours de ma vie, j'ai toujours essayé d'être vrai et juste le plus possible . xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx A citizen of the world - born in Algeria Nédroma .. Married and father of 5 children. former columnist...editor. (weekly socio-cultural) training bilingual French-Arabic studies sup.socio.et littér.française training course at the Institute of Journalism and former scout teacher . a rich life events, with ups and downs, like many people of this world. During my life I have always tried to be true and right much as possible.
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